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  EXPOSICIÓN   RAFAEL RUIZ BALERDI OBRAS   PÚBLICO  GENERAL   ACTIVIDADES EDUCATIVAS   EDICIÓN  

 

Schommer. Retrato de Balerdi

Foto: Alberto Schommer

 

1934. Rafael Ruiz Balerdi nace el 5 de mayo en San Sebastián, en el número 5 de la plaza de Easo, segundo hijo del matrimonio formado por Rafael Ruiz Maurette y Victoria Balerdi Tolosa.

 

1936. Con el padre en el ejército republicano, la madre, embarazada de su tercer hijo, ante la inminente entrada de las tropas franquistas, abandona San Sebastián y se refugia primero en Mutriku y luego en su caserío natal en Ordizia con sus dos hijos mayores.

 

1937. De regreso a San Sebastián inicia sus primeros estudios en las Escuelas Víctor Pradera de Amara.


1948-1949. En el verano de los dos años trabaja como botones en el Hotel Continental.


1950-1955. Trabaja por dos periodos (1950-1952 y 1953-1955) en la imprenta Nerecán de corrector de pruebas de offset, y compagina este oficio con la asistencia a clases en la Escuela de Artes y Oficios.


1953. Hace amistad con el pintor Miguel Ángel Álvarez, una de las figuras artísticas donostiarras más conocidas del momento, y empieza a frecuentar su estudio.


1954. Chillida, actuando de jurado en el V Certamen de Navidad de San Sebastián, concede votos en solitario al cuadro presentado por Balerdi.


1955. A través de Álvarez conoce a Chillida, y establece con él una amistad que durará hasta la muerte del pintor y que será fundamental para la evolución inmediata de Balerdi. Una beca le permite establecerse en Madrid y asistir a clases de la Escuela de Bellas Artes de San Fernando y luego en el Círculo de Bellas Artes. Empieza su obra en torno a la estructura de las sillas, que puede considerarse el inicio de su madurez.


1956. Realiza junto a Néstor Basterretxea unos murales en el Complex Educatiu de Tarragona que serán importantes para el desarrollo del arte espacialista vasco, aunque en la evolución de Balerdi han quedado como un episodio aislado. Conoce a través de Chillida a Juan Huarte, que le compra obra y que es el futuro ejercerá sobre él un importante mecenazgo. Viaja por primera vez a París. Su pintura entra en la abstracción lírica.


1958. Participa en la Sección de Pintores Jóvenes de la XXIX Bienal de Venecia y en la Pittsbourgh International Exibition del Carnegie Institute. Nueva estancia en París.


1960. Otra vez en París, su pintura se inicia en el informalismo gestual.


1961. Realiza su primera exposición individual en la galería Darro de Madrid.


1962. Se traslada a vivir a Madrid. Realiza allí una segunda exposición individual en la Sala Neblí con acuarelas informalistas.


1963-1972. Vive en Madrid con el apoyo de Juan Huarte. Allí mantendrá amistad con el dibujante Chumy Chúmez, con el cineasta Antton Eceiza, con el crítico de arte Santiago Amón y con Pablo Palazuelo. Sostiene relaciones sentimentales con la actriz Terele Pávez.


Hacia 1965-1966 realiza su película Homenaje a Tarzán I: La cazadora inconsciente.


1966. Participa en la creación de grupo Gaur. Como consecuencia de su interés por el pensamiento del filósofo hindú Sri Aurobindo, viaja a Pondicherry (India) a conocer su escuela en 1969.


1972. Participa en la Muestra de Arte Vasco Actual dentro de los Encuentros de Pamplona.


1973. Regresa a San Sebastián. Expone en las Salas Municipales de Cultura de Durango. Inicia su activismo didáctico y cívico.


1974. Realiza cuadro importantes exposiciones retrospectivas en San Sebastián, Pamplona, Bilbao y Madrid. Expone en la madrileña galería Kreisler Dos. Muere su madre. Su labor pública le aleja transitoriamente de la pintura.


1977. Realiza unos bocetos para vidrieras con pastel sobre papel de embalar, que serán el origen de su obra inmediata, realizada a partir de entonces con esa técnica.


1977-1978. Viaja a China.


1978. Al regresar de China, realiza un "Paisaje chino" realista y a continuación tizas de pastel sobre papel abstractas.


1979. Muere su padre. Viaja a Düsseldorf, donde conoce a Joseph Beuys y la Europa de Este.


1980-1982. Realiza exposiciones personales de tizas en Zarautz, Bilbao, Durango, Stuttgart, San Sebastián, Biberach, Barcelona y Madrid. En 1981 se traslada a vivir a la casa de Jacqueline Sánchez, con quien había coincidido en 1976 en las reuniones de las Asociaciones de Vecinos de San Sebastián.


1981-1985. Realiza viajes a Italia (1981), México (1982), Canarias (1983), Menorca (1985), Bruselas, Londes y La Haya (1985). Son frecuentes sus estancias en Frankfurt, ciudad de residencia de Hilde Koch, hija de Jacqueline. Allí retrata a John Cage.


1985. Vuelve a utilizar el óleo.


1986-1992. Desde el de 1986-1987, que lo hace en Mojácar (Almería), pasa los inviernos fuera de San Sebastián: el de 1987-1988 en la isla de la Gran Canaria, el de 1988-1989 entre Creta y Turquía, y finalmente en Altea (Alicante) en los meses primeros de 1990 y los inviernos de 1990-1991 y 1991-1992.


1992. Sufre un accidente doméstico en Altea, a consecuencia del cual muere el 11 de marzo en Alicante.